Kasino Trump: Dari Awal hingga Akhir

Donald_Trump_hair

Seperti lagu lama Bob Dylan itu, waktunya berubah. Itu benar di seluruh New Jersey, tapi terutama di Atlantic City. Setelah hampir tiga puluh tahun sebagai nama yang hampir identik dengan perjudian kasino di Garden State, kasino terakhir Donald Trump yang tersisa akan ditutup pada akhir November 2014.

Penutupan ini tidak mengejutkan siapa pun yang mengikuti apa yang terjadi di Atlantic City tahun lalu. Kehadiran kasino jauh, jauh menurun dan sejak awal 2014, empat kasino telah menutup pintu mereka untuk selamanya: Atlantic Club, Showboat, Trump Plaza, dan mahakarya yang didanai pembayar pajak $ 2 miliar yang seharusnya merevitalisasi trotoar Atlantic City dan membawa kerumunan yang lebih muda dan hipper, Revel.

Garis Waktu Dinasti Trump – Bagian 1

Donald_Trump_hairSetelah membuktikan kecakapan real estat dan kecerdasan bisnisnya di tahun 1970-an dan awal 1980-an, Donald Trump siap untuk masuk ke dunia pengembangan kasino dan hotel.

Pada tahun 1984, properti Atlantic City pertama Trump, Trump Plaza Hotel and Casino, dibuka di sepanjang trotoar Atlantic City. Itu segera diikuti oleh Trump’s Castle pada tahun 1985, yang diubah namanya menjadi Trump Marina pada tahun 1997. Saat ini, Trump Marina dimiliki oleh Landry’s, Inc. dan beroperasi sebagai Golden Nugget Atlantic City. Namun, selama tahun-tahun pertengahan 1980-an ini, properti Trump menikmati keuntungan dan pujian tinggi dari pengunjung Atlantic City. Menjelang akhir dekade, Trump melihat nama dan pengaruhnya di kawasan hanya menjadi lebih kuat dan lebih signifikan.

2 April 1990 adalah hari bersejarah bagi Trump dan Atlantic City. Trump Taj Mahal, kasino paling mahal dan paling ambisius di Atlantic City hingga saat ini, dibuka dengan keriuhan dari ribuan orang dan pertunjukan langsung dari Michael Jackson.

“Berpikir Besar! Anda Akan Tetap Berpikir, Jadi Berpikirlah Besar!”

Kutipan itu tidak lain diucapkan oleh Donald Trump sendiri. Hari ini, kata-katanya dengan berani melapisi dinding salah satu toko suvenir Taj Mahal, ditata dengan indah dengan potret monokromatik pengusaha. Berpikir besarlah yang membuat Trump masuk ke Taj Mahal.

Hari pembukaan Taj Mahal sudah lama datang. Proyek ini hampir ditakdirkan untuk menjadi cangkang kosong dari sebuah bangunan, tetapi perusahaan Trump membelinya pada tahun 1988 dan, melalui pemikiran besar dan terus maju, menciptakan salah satu resor paling sukses dalam sejarah Atlantic City. Resor, yang dimiliki oleh maestro televisi dan hiburan Merv Griffin, mulai mengerjakan resor baru pada akhir 1980-an. Ketika perusahaan Griffin kehabisan dana untuk proyek tersebut, pembangunan resor dihentikan. Perusahaan Donald Trump menawarkan untuk membeli properti itu, tetapi Griffin menolak.

Penolakan dan penawaran bolak-balik ini membawa kedua perusahaan ke pengadilan pada tahun 1988. Pengadilan akhirnya memfasilitasi penyelesaian bagi perusahaan yang meminta Trump mengambil alih proyek tersebut. Dua tahun kemudian, Taj Mahal yang telah selesai dibuka untuk bisnis. Delapan belas tahun setelah itu, mengikuti tahun-tahun paling sukses yang pernah dialami Atlantic City, Chairman Tower dibuka di Trump Taj Mahal. Hal ini membuat kapasitas hotelnya menjadi 2.248 kamar.

Garis Waktu Dinasti Trump – Bagian 2

Sisa tahun 1990-an tidak seperti Trump Entertainment Resorts. Pada tahun 1996, perusahaan membuka Pameran Dunia Trump. Kasino ini hanya bertahan selama tiga tahun. Milenium baru tiba dan keuntungan perusahaan terus turun. Laba yang jatuh ini menyebabkan tiga kebangkrutan bagi perusahaan: satu pada tahun 2004, satu pada tahun 2009, dan satu lagi pada tahun 2014. Kebangkrutan 2009 adalah titik di mana Trump memutuskan untuk meninggalkan perusahaan. Kehilangan Trump berarti kehilangan merek perusahaan. Kepala investor Carl Icahn, sekarang pemegang saham mayoritas Trump Entertainment Resorts, dan Andy Beal dari Beal Bank mengetahui hal ini dan mengajukan kasus mereka kepada Donald Trump. Akhirnya, para investor membuat kesepakatan dengan Trump untuk terus menggunakan nama dan kemiripannya dalam dekorasi dan pemasaran kasino. Mereka memutuskan Trump memiliki 5% kepemilikan perusahaan serta 5% saham.

Akhir Era Trump

Kebangkrutan 2014 merupakan pukulan yang mengakhiri Era Trump. Setelah tiga dekade bisnis, Trump Plaza ditutup September ini. Perselisihan kontrak dengan Local 54 Unite HERE, serikat pekerja Trump Taj Mahal, memaksa perusahaan itu ke pengadilan untuk memperdebatkan bagaimana mereka bisa keluar dari lubang dan menyelamatkan Taj Mahal.

Pada Oktober 2014, Trump Entertainment Resorts menghadap hakim untuk menyelesaikan rencana kebangkrutannya. Itu tidak dapat memenuhi persyaratan pensiun yang digariskan dalam kontraknya dengan Local 54 dan meminta keringanan pajak dari kota dan negara bagian untuk meringankan kesengsaraan keuangannya. Sebagai syarat untuk bantuan keuangan ini, perusahaan mengusulkan reorganisasi lengkap yang melibatkan lonjakan dana sebesar $100 juta dari pemegang saham utama perusahaan, Carl Icahn bersama dengan Icahn yang mengambil kepemilikan penuh atas properti tersebut. Hakim menolak untuk memberikan Icahn dan Trump Entertainment Resorts kondisi ini.

Saat ini, perusahaan sedang mengerjakan rincian penjualan hak gadai pajak di pengadilan kebangkrutan. Hak gadai bernilai sekitar $ 22 juta dolar dan mencakup pajak properti yang belum dibayar. Kasus ini akan kembali disidangkan pada 14 November 2014.

Korban Pasar yang Berubah

Dalam banyak hal, Trump Entertainment Resorts menjadi korban kekuatan pasar yang sama yang menyebabkan kasino Atlantic City lainnya tutup. Warga New Jersey tidak berjudi seperti dulu, dan masalah ini hanya diperburuk oleh masuknya orang dewasa muda ke pasar game.

Kasino yang lebih baru, lebih berkilau, dan lebih mewah yang dibuka di wilayah tersebut juga berdampak pada Atlantic City. Di Pennsylvania, Parx Casino dan resor di Poconos menarik penjudi dari seluruh New Jersey sementara warga New York menuju Foxwoods dan Mohegan Sun di New England. Horseshoe Baltimore, penawaran baru dari Caesars Entertainment, membawa kerumunan sedikit lebih jauh ke selatan. Atlantic City pernah berutang kesuksesannya pada monopoli pasar perjudian Pantai Timur tetapi sekarang berjuang untuk mengikuti kota-kota resor baru yang ramai.

Beberapa analis berpikir ini adalah hal yang baik untuk Atlantic City. Dengan dua belas kasino yang beroperasi di seluruh kota pada awal tahun ini, penjudi dan keuntungan yang mereka hasilkan tersebar terlalu tipis di antara pilihan. Dengan hanya tujuh atau delapan yang tersisa, tergantung pada apa yang terjadi dengan Trump Taj Mahal, pelanggan akan dipaksa untuk memilih dari kumpulan kasino yang lebih kecil, meningkatkan keuntungan di setiap pesaing yang tersisa. Ini semua tentang menjadi cukup kuat untuk bertahan hidup di pasar yang brutal.

Author: Ralph Castro